Leo Johann Erdmann von Wutschichowsky, syn rosyjskiego lekarza dr med. Hermanna Friedricha Wutschichowskiego, urodził się 15 maja 1854 roku w Sankt Petersburgu.
Na Śląsk przybył około 1880 roku, rok później był już właścicielem majątku w położonym koło Wińska (niem. Winzig) Białkowie (Belkawe), a w 1883 roku ożenił się z pochodzącą z podwrocławskich Miłoszyc (Meieschwitz) Clarą Wandrey.

Leo Wutschichowsky interesował się astronomią. W latach 1880-1882 bywał gościem obserwatorium w Pułkowie, utworzonego przy Petersburskiej Akademii Nauk. Chcąc rozwijać swoją pasję także na Śląsku, rozpoczął budowę własnego obserwatorium w Białkowie.

W ukończonym w 1882 roku pierwszym budynku obserwatorium, Wutschichowsky zainstalował sprowadzony wcześniej do Białkowa instrument przejściowy z obiektywem o średnicy 2,5 cala. W 1883 roku powstał drugi budynek – sześciometrowa kopuła, pod którą zamontowano, zamówiony pod koniec 1882 roku w hamburskiej pracowni Respolda, refraktor z 9 calowym obiektywem firmy Reinfelder und Hertel o ogniskowej 9 stóp. W kolejnym budynku stanął szukacz komet.

Rozwijające się w Białkowie obserwatorium astronomiczne przyciągnęło uwagę Juliusa Franza, pełniącego od stycznia 1897 roku funkcję dyrektora Obserwatorium Uniwersytetu Wrocławskiego.
Uniwersyteckie obserwatorium na przełomie wieków szybko powiększyło swoje instrumentarium i Wieża Matematyczna w głównym gmachu uczelni stała się zbyt mała, by móc je efektywnie wykorzystać. Uniwersytet pilnie potrzebował nowego miejsca do prowadzenia badań. Oddalone o niespełna 70 km od Wrocławia obserwatorium w Białkowie mogło pomóc rozwiązać ten problem.
Jesienią 1911 roku Julius Franz odwiedził posiadłość Wutschichowskiego, by obserwować kometę Quenisseta. Od tego czasu oficjalnie podkreślał znaczenie Białkowa dla wrocławskiej uczelni, a z samym Wutschichowskim starał się utrzymywać jak najlepsze stosunki. Liczył na to, że bliska współpraca z właścicielem posiadłości w Białkowie może w przyszłości przynieść uniwersytetowi wymierne korzyści.

Leo Wutschichowsky zmarł 29 stycznia 1927 roku. Po jego śmierci Wrocławskie Obserwatorium Astronomiczne odkupiło od wdowy Clary Wutschichowskiej refraktor Repsolda i wzięło w użytkowanie budynki białkowskiego obserwatorium. W 1942 roku, po śmierci wdowy i uzgodnieniu zawiłych kwestii testamentowych, Obserwatorium Uniwersytetu Wrocławskiego otrzymało dawny dom dzierżawcy majątku. Pracownicy uniwersytetu mogli od tej pory prowadzić w Białkowie systematyczne obserwacje astronomiczne.

Żródła:

  • Reimund Torge, Leo Wutschichowsky i obserwatorium astronomiczne w Białkowie – uwagi biograficzne, Kwartalnik Historii Nauki i Techniki R. 51: 2006 nr 2 s. 203-209.
  • Jarosław Włodarczyk, Reimund Torge, Astronomia w dawnym Wrocławiu, Muzeum Architektury we Wrocławiu, 2009.